兩家衛星共乘“二手火箭”入太空

科技 2018-06-17 17:44:58 來源:科技日報
原標題:兩家衛星共乘“二手火箭”入太空

  運行在太空的第二代銥星通訊衛星效果圖。圖片來自網絡

  據美邦太空探索技術集團(SpaceX)官網23日消息,SpaceX結束了一項罕見的任務,用一枚“二手”的“獵鷹9號”火箭,成功將美邦邦家航空航天局(NASA)和銥星通訊集團的衛星同時送入太空。此舉被以為是一種“特別引人注目且很經濟的”解決方案。

  北京時間23日3時47分,一枚曾于今年1月執行過發射任務并成功回收的“獵鷹9號”火箭,從加利福尼亞州中部的范登堡空軍基地升空,將5顆銥星集團Iridium NEXT衛星和兩顆GRACE-FO衛星成功送入軌道。

  其中,GRACE-FO衛星是NASA和德邦地球科學研究中心的合作項目,將接替服役15年、于去年停止運作的“重力反演和氣候實驗”(GRACE)衛星。GRACE-FO原計劃搭載俄羅斯的Dnepr火箭,這是一個俄羅斯和烏克蘭合作的項目,但2014年該火箭便停止發射了。于是去年,銥星同意與NASA共享SpaceX的“獵鷹9號”火箭,并分攤發射用度。

  此次GRACE-FO衛星預計將至少服役5年,每個月測繪一次地球重力場,構建地球質量分布改變所導致的引力波動模型。由于地球質量分布的改變主要是水流動或水蒸發引起的,該任務也能助助咱們更好地理解地球水循環。

  按合同規定,SpaceX將為銥星集團發射至少70顆衛星。銥星集團也外示,私人集團的衛星能與NASA共享發射任務,這很少見,但卻是一種“引人注目且很經濟的”解決方案。

  此次雙方的衛星在各自預訂軌道成功部署――銥星集團衛星的軌道高度約為780公里,GRACE-FO衛星軌道高度約為500公里,都運行在通過南北極上空的近地軌道上。

  總編輯圈點

  “共享”發射其實也常見,只是這次是私企和美邦航天局,才覺稀奇。不過,對未來太空事業來說,“節省本錢”已是大勢所趨,政府機構和太空集團概莫能外。已經用“二手”火箭在發射的SpaceX,也不斷嘗試進一步降低發射本錢――譬如回收價值約五六百萬美元一個的整流罩,并且爭取在不做大翻新、大維護的基礎上,讓火箭至少飛個10次甚至百次。(記者張夢然)

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